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Virus du Nil occidental – Symptômes, Causes et Prévention

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Vue d’ensemble

Un virus transmis par les moustiques est responsable de la plupart des cas d’infection. La plupart des personnes infectées par le virus du Nil occidental ne présentent pas de signes ou symptômes ou n’ont que des symptômes mineurs, tels que la fièvre et des maux de tête légers. Cependant, certaines personnes développent une maladie mettant en jeu le pronostic vital, notamment une inflammation de la moelle épinière ou du cerveau.

Le virus du Nil occidental se transmet aux humains et aux animaux via des moustiques infectés. Les moustiques sont infectés lorsqu’ils se nourrissent d’oiseaux infectés. Vous ne pouvez pas être infecté par un contact occasionnel avec une personne ou un animal infecté.

La plupart des infections par le virus du Nil occidental ont lieu lorsqu’il fait chaud, lorsque les moustiques sont actifs. La période d’incubation – la période entre le moment où vous êtes piqué par un moustique infecté et l’apparition des signes et symptômes de la maladie – varie de deux à 14 jours.

Le virus du Nil occidental s’est manifesté en Afrique, en Asie, en Europe et au Moyen-Orient. Il est apparu aux États-Unis en été 1999 et depuis lors, il a été signalé dans tous les États, à l’exception d’Hawaï et de l’Alaska, ainsi qu’au Canada.

Symptômes du virus du Nil

Environ 80% des personnes infectées ne présenteront aucun symptôme ni signe.

Il existe 2 Types de signes et de symptômes d’infection :

Symptômes d’infection bénins

Environ 20% des personnes développent une infection bénigne appelée fièvre Nil occidental. Les signes et symptômes communs incluent:

  • Mal de tête
  • Fièvre
  • La diarrhée
  • Fatigue
  • Démangeaison de la peau
  • Courbatures
  • Vomissement

Symptômes d’infection grave

Chez moins de 1% des personnes infectées, le virus provoque une infection neurologique mortelle, notamment une inflammation du cerveau (encéphalite) et des membranes entourant le cerveau et la moelle épinière (méningite).

Les signes et symptômes des infections neurologiques incluent:

  • Forte fièvre
  • Raideur dans le cou
  • Désorientation ou confusion
  • Maux de tête sévères
  • Coma
  • Paralysie partielle ou faiblesse musculaire
  • Tremblements ou secousses musculaires

Les signes et symptômes de la fièvre du Nil occidental durent généralement quelques jours, mais les signes et symptômes d’encéphalite ou de méningite peuvent persister pendant des semaines, voire des mois. Certains effets neurologiques, tels que la faiblesse musculaire, peuvent être permanents.

Autres voies de transmission possibles

Dans quelques cas, le virus du Nil occidental pourrait s’être transmis par d’autres voies, notamment la greffe d’organe et la transfusion sanguine. Cependant, les donneurs de sang sont soumis à un dépistage du virus, ce qui réduit considérablement le risque d’infection par transfusion sanguine.

On a également signalé des cas possibles de transmission du virus de mère à enfant pendant la grossesse, l’allaitement au sein ou l’exposition au virus en laboratoire, mais ces cas sont rares et ne sont pas confirmés de manière concluante.

Facteurs de risque du virus du Nil

La plupart des cas de virus du Nil occidental se produisent de juin à septembre. 

Risque d’infection grave

Même si vous êtes infecté, votre risque de contracter une maladie grave liée au virus du Nil occidental est extrêmement faible: moins de 1% des personnes infectées tombent gravement malades. Et la plupart des gens qui tombent malades se rétablissent complètement. Vous êtes plus susceptible de développer une infection grave ou fatale en raison de:

  • Âge : Être plus âgé vous met plus à risque.
  • Certaines conditions médicales : Certaines maladies, telles que le cancer, le diabète, l’hypertension et les maladies du rein, augmentent vos risques. Il en va de même pour la greffe d’organe.

Prévention du virus du Nil

Le meilleur moyen de prévenir le virus du Nil occidental et d’autres maladies transmises par les moustiques est d’éviter toute exposition aux moustiques et d’éliminer l’eau stagnante, lieu de reproduction des moustiques.

  • Déboucher les gouttières.
  • Videz les piscines non utilisées.
  • Changer l’eau pour les oiseaux et les bols pour les animaux de compagnie régulièrement.

Pour réduire votre exposition aux moustiques:

  • Évitez les activités en plein air inutiles lorsque les moustiques sont plus fréquents, comme à l’aube, au crépuscule et en début de soirée.
  • Portez des chemises à manches longues et un pantalon long en extérieur.
  • Appliquez un insectifuge sur votre peau et vos vêtements. Choisissez la concentration en fonction du nombre d’heures de protection dont vous avez besoin. 
  • Lorsque vous êtes dehors, couvrez la poussette ou le parc de votre bébé avec une moustiquaire.

Quand voir un docteur

Les symptômes bénins de la fièvre de du Nil occidental disparaissent généralement d’eux-mêmes. En cas de signes ou de symptômes d’infection grave, tels que maux de tête graves, raideur de la nuque, désorientation ou confusion, consultez immédiatement un médecin. Une infection grave nécessite généralement une hospitalisation.