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Effets négatifs du sucre sur le cerveau

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La plupart des gens savent que la consommation d’aliments riches en sucre entraîne plusieurs problèmes de santé, tels que l’obésité, la carie dentaire, le diabète et la maladie coronarienne. Mais manger trop de sucre a aussi des effets négatifs sur votre cerveau.

Le cerveau utilise plus d’énergie que tout autre organe du corps humain et le glucose est sa source d’énergie. Mais que se passe-t-il lorsque le cerveau est exposé à une quantité excessive de sucres ? 

Dans le cerveau, l’excès de sucre altère à la fois nos capacités cognitives et notre maîtrise de soi (un peu de sucre stimule l’envie de plus). Le sucre a des effets médicamenteux dans le centre de la récompense du cerveau. Les scientifiques ont proposé que les aliments sucrés, ainsi que les aliments salés et gras, puissent avoir des effets semblables à ceux de la dépendance sur le cerveau humain, entraînant une perte de contrôle de soi, une suralimentation et un gain de poids ultérieur.

Bien que le cerveau ait besoin d’une certaine quantité de sucre pour fonctionner correctement, ce type est appelé glucose et se trouve naturellement dans les aliments comme les fruits et les céréales. C’est le fructose, le sucre ajouté aux aliments transformés et aux boissons, qui est beaucoup plus préoccupant, car en consommer en excès peut avoir des effets négatifs à long terme sur le cerveau :

  • Dépendance au sucre : Manger et boire des aliments riches en sucre peut avoir un effet de drogue sur le cerveau et conduire à une dépendance au sucre. Les effets de type dépendance peuvent inclure des envies de fumer et une perte de contrôle de soi. Les recherches indiquent que les envies de sucre peuvent être encore plus fortes que celles de certaines drogues, comme la cocaïne.
  • Diminution de la cognition : Certaines preuves suggèrent qu’un régime riche en sucre pourrait entraîner une altération de la fonction cognitive. Des études chez l’animal ont montré qu’une alimentation riche en sucre peut altérer le fonctionnement normal du cerveau. La perturbation de la fonction cérébrale normale peut inclure une diminution de la fonction cognitive.
  • Tension : Bien que certaines personnes recherchent une gâterie sucrée pour augmenter leur énergie, le sucre peut en réalité zapper l’énergie et augmenter la tension. Dans une petite étude publiée dans le journal de la personnalité et de la psychologie sociale, 18 personnes ont évalué leur fatigue, leur énergie et leur tension après avoir mangé une barre de chocolat ou avoir marché pendant une dizaine de minutes. Le groupe qui a marché a signalé des niveaux d’énergie plus élevés et des niveaux de tension plus faibles. Le groupe qui a mangé une collation sucrée a signalé des niveaux de tension plus élevés que les marcheurs. Le groupe des collations avait également tendance à augmenter son énergie après une heure de repas, mais deux heures plus tard, il a signalé une perte d’énergie et une augmentation de la fatigue.
  • Dépression : Une trop grande quantité de sucre peut contribuer à la dépression. Dans une étude publiée dans le Journal of Depression and Anxiety, les données disponibles de six pays ont été examinées pour déterminer le lien entre la consommation de sucre et la dépression. Les résultats de l’étude ont indiqué que des taux plus élevés de consommation de sucre étaient en corrélation avec des taux plus élevés de dépression. L’étude a également indiqué qu’une forte consommation de sucres naturels, y compris ceux contenus dans les fruits, n’était pas associée à des taux de dépression plus élevés.
  • Démence : La démence est une maladie complexe. Des éléments physiologiques, génétiques et nutritionnels peuvent jouer un rôle dans le développement de certaines formes de démence. Par exemple, il semble que la maladie d’Alzheimer puisse être due à une accumulation de protéines bêta-amyloïdes dans le cerveau, ce qui perturbe le fonctionnement normal. L’excès de sucre peut provoquer une réaction de l’insuline qui pourrait augmenter les dépôts de protéines bêta-amyloïdes et augmenter le risque de développer une démence.
  • Mémoire : Une déficience de la mémoire peut se développer pour plusieurs raisons, notamment diverses maladies et divers modes de vie. Les chercheurs étudient également le lien entre mémoire et nutrition. Une consommation élevée de sucre peut avoir un effet négatif sur la mémoire.

Tout sucre ajouté dans notre nourriture est dangereux. Nous pouvons éviter ces dangers en consommant du sucre naturel (fruits frais) au lieu de sucres raffinés. D’autres édulcorants concentrés, tels que l’agave, le miel et le sirop d’érable sont tout aussi dangereux. En mangeant des fruits frais, nous obtenons un goût sucré satisfaisant et des bonus en fibres, en antioxydants et en composés phytochimiques, qui freinent la montée de sucre dans le sang et en bloquent les effets négatifs.